NIEUWS

Nico van Melo gehuldigd

Boek, beeld, optocht, tentoonstelling

Geweldige trekpaardpromotie in Castenray
“Wat een warm onthaal hebben we hier in Castenray gekregen en wat een fantastische middag hebben we gehad!” Dit was op zaterdag 3 oktober vele malen te horen na afloop van de eerste dag van het trekpaardenevenement in Castenray.

Het dorp werd in het trekpaardenweekend overspoeld door bezoekers uit alle delen van Nederland. Van Zeeuws-Vlaanderen tot Zuid-Limburg en van Zuid-Holland tot de Achterhoek waren ze naar het Venrayse kerkdorp getogen. Ook uit België kwamen verschillende bezoekers, waaronder zelfs een enkeling uit het Franstalige gedeelte. En dat allemaal als eerbetoon aan de legendarische trekpaardhengst Nico van Melo, die van 1939-1953 bij de stalhouderij van de familie Rambags aan de Castenrayse Straat was ondergebracht. Het gemeenschapshuis, waar de ontvangst van alle gasten plaatsvond, puilde uit. En het waren niet de minsten die door de Stichting Heemkundig Genootschap Castenray verwelkomd mochten worden: drie burgemeesters; een loco-burgemeester; een wethouder; de voorzitter van de Koninklijke Vereniging Het Trekpaard & De Haflinger; de voorzitter van de KVTH afd. Limburg en tal van bekende namen uit de trekpaardenwereld. En het mooiste van alles was dat ze allemaal geweldig genoten. Alleen maar lovende reacties over de puike organisatie, over het schitterende beeld, over het prachtige boek en over de geweldige expositie viel de Castenrayse heemkundegroep ten deel. Het was trekpaardpromotie ten top!

De middag begon na de ontvangst met koffie en vlaai met de tocht naar de locatie, waar het beeld van Nico van Melo onthuld zou worden. Voorafgegaan door de  Fanfare Dorpsklank uit Castenray trok de stoet met een trekpaardhengst en een antieke koets met de herrezen Hannes en Hanna Rambags-Kuijpers en vier van hun kinderen, op ludieke wijze uitgebeeld door de Castenrayse Toneelvereniging Vondel, door het dorp. Een grote koets met een tiental eregasten ging de lange rij van belangstellenden vooraf. Na het openingswoord door de heemkundevoorzitter vond de onthulling van het monument plaats door Ria Daelman-Verstraaten uit het Zeeuwse Westdorpe en Toon Rambags uit Meterik. Veel lof was er voor beeldhouwer Martin Ooink van de Kunstwerkplaats Venray, die met hamer en beitel uit een blok hardsteen het prachtige beeld creëerde. Herman Verstraaten uit Graauw in de Melo-polder in de gemeente Hulst vertelde onder meer dat hij het beeld mede zag als een eerbetoon aan zijn vader, Emiel Verstraaten, de fokker van de legendarische Nico van Melo. Henk van der Pols, landelijk voorzitter van de Koninklijke Vereniging Het Trekpaard & De Haflinger, ging in zijn toespraak in op het leven en de verdiensten van Nico van Melo. Vervolgens was het woord aan cultuurwethouder Patrick van der Broeck. “Toen jullie voor de eerste keer bij mij kwamen om te vertellen dat jullie een beeld van een paard wilden, dacht ik: ‘Het moet niet gekker worden in Venray!’, maar nu ik alle achtergronden ken, vind ik dit prachtige beeld hier perfect op zijn plaats”, was zijn reactie op het initiatief van de Castenrayse heemkundestichting. Nadat de fanfare nog de ‘Trekpaardmars’ ten gehore had gebracht, begaf het hele gezelschap zich weer naar het gemeenschapshuis. Zanggroep De Balkers uit Sevenum bracht enkele leuke dialectliederen ten gehore, waaronder een lied over Nico van Melo. Vervolgens vond de presentatie van het boek ‘Trekpaardfokkerij in het land van Nico van Melo’ plaats. De eerste exemplaren werden aangeboden aan burgemeester Waals van de gemeente Venray, burgemeester Kees van Rooij van Horst aan de Maas, burgemeester Joep Hahn van Meerlo-Wanssum en locoburgemeester Huub Dinghs van Sevenum. Burgemeester Waals hield vervolgens een mooie en met veel humor gebrachte toespraak, die door de aanwezigen zeer op prijs gesteld werd. Met een toespraak van de voorzitter van de Dorpsraad en een dankwoord van heemkundevoorzitter Jan Strijbos werd het officiële gedeelte afgesloten, waarna nog een optreden volgde van De Balkers.

In de twee zalen en op de bühne van het gemeenschapshuis kon vervolgens een uitgebreide expositie over de historie van de hengstenassociatie ‘Vooruitgang’, de totstandkoming van het beeld en het schoolproject bezichtigd worden.
Op zondag 4 oktober vond een toertocht van liefst twintig aanspanningen met trekpaarden en Haflingers plaats. Het was een fantastisch gezicht deze lange stoet van paarden en koetsen tijdens de 23 km lange tocht door Castenray en omgeving te zien trekken. De eerste pauzeplaats was bij de historische boerderij ‘De Gortmeule’ in Horst, waar het gezelschap van zo’n 85 personen door Ton en Fien Hoeijmakers met koffie en vlaai onthaald werd. Met bij tijd en wijle een weldadig zonnetje trok de lange stoet vervolgens langs het beeld van Nico van Melo naar het Castenrayse gemeenschapshuis, waar onder grote publieke belangstelling een hengstenmonstering plaatsvond. Fier draafden de hengsten voor de keurig naast elkaar opgestelde paarden en koetsen langs en het publiek genoot met volle teugen van de machtige trekpaardhengsten. Nadat de paarden, de koetsiers en de passagiers de inwendige mens versterkt hadden, ging de stoet op weg voor het laatste deel van de tocht, die onder meer langs de voormalige stalhouderij voerde. In het gemeenschapshuis werd ondertussen door tal van belangstellenden genoten van de uitgebreide expositie.

Na afloop van de toertocht prezen de koetsiers vooral de voortreffelijke organisatie. “Geweldig, zo hebben we het nog niet eerder meegemaakt”, was verschillende keren te horen. Een groot compliment voor de Stichting Heemkundig Genootschap Castenray, die met veel voldoening terugkijkt op dit prachtige weekend.

Tekst en foto's toegestuurd door Jan Strijbos

Klik hier voor alle foto's

 

Het boek over Hengstenassociatie Vooruitgang & Nico van Melo is exclusief verkrijgbaar bij Wim van Lankveld
   Tel: 0031 (0) 651920437
   E-mail: wimvanlankveld@hetnet.nl
   of klik hier voor zijn volledige aanbod

Trekpaardpromotie in Castenray

FOTO'S

Trekpaardpromotie in Castenray

Tevreden over Trekpaard.net ?

Om de website verder te ontwikkelen en de inhoud te onderhouden, is uw steun zeer welkom.

Uw donatie